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Santé

Cancer de la gorge, symptômes, diagnostic et thérapie | Physiotherapie pour tous

Le cancer de la gorge comprend les néoplasies qui se développent dans la pharynx, dans la larynx et dans les amygdales.

Les symptômes du cancer de la gorge varient selon la localisation du cancer.

La gorge est un tuyau musculaire qui commence derrière le nez et termine dans le cou. La larynx se trouve juste au-dessous de la gorge, ici un cancer de la gorge peut se développer. La larynx est formée de cartilage et contient les cordes vocales qui vibrent pour produire le son quand on parle. Le cancer de la gorge peut toucher aussi la partie de cartilage (épiglotte) qui se trouve au-dessus de la trachée.

Une autres forme de cancer de la gorge est le cancer des amygdales sur la partie postérieure de la gorge.

Les causes des cancers de la gorge

L’excessive consommation d’alcool et de tabac (compris d’autre type de tabac comme le tabac à mâcher et le tabac à priser)sont les deux facteurs de risque les plus importants pour les cancers de la tête et du cou, surtout pour les cancers de la cavité orale, oropharynx, hypopharynx et larynx.
Au moins 755 des cancers de la tête et du cou sont causés par la consommation de tabac et d’alcool. Les personnes qui fument ou boivent ont un risque accru de développer des cancers par rapport aux personnes qui boivent seulement.

La consommation de tabac et d’alcool n’est pas un facteur de risque pour les cancers des glandes salivaires.

L’infection virale à papillomavirus humain (HPV) peut causer le cancer, surtout quelques sous types de virus, par exemple le HPV-16. Le papillomavirus est un facteur de risque pour quelque type de cancer de la tête et du cou, en particulier les cancer oropharyngés causés par l’infection à HPV, tandis que ceux qui sont liés à d’autres causes sont diminués.

En cas de rapports sexuels oraux avec une personne infectée par le papillomavirus, on risque de développer un cancer de la gorge.

Autres facteurs de risque pour les cancers de la tête et du cou sont :

  • Paan (betel quid) est un plat asiatique qui peut avoir du tabac ;
  • Consommation de maté, une boisson similaire au thé habituellement consommée par les Sud-Américains ;
  • Aliments salés,
  • Santé de la bouche. Une faible hygiène buccale et le manque des dents peuvent être des facteurs de bas risque pour les cancers de la cavité orale ;
  • Exposition professionnelle. L’exposition professionnelle à la poussière de bois est un facteur de risque pour le cancer rhino-pharyngé. L’exposition à l’amiante et aux fibres synthétiques peuvent provoquer le cancer de la larynx, mais l’augmentation du risque reste controversée ;
  • Exposition aux radiations ;
  • Infection du virus Epstein-barr ;
  • Ascendance, l’ascendance asiatique, en particulier l’ascendance chinoise est un facteur de risque pour le cancer de la pharynx, surtout la rhino-pharynx.

Ces facteurs de risque ne concernent pas les enfants qui pratiquement ne sont pas touchés par cette grave maladie.
Généralement le cancer de la gorge touche les personnes de plus de 40 ans.

Premiers symptômes de cancer de la gorge

Contrairement à bien d’autres cancers, généralement les symptômes du cancer bénin ou malin de la gorge sont évidents pendant la phase précoce. En particulier, quand le cancer se trouve dans les cordes vocales de la glotte (cancer de la larynx), les symptômes du cancer de la gorge sont caractérisés par l’enrouement persistant.

L’enrouement est un signal d’alarme précoce et il vient directement des cordes vocales.

Les plaques blanches ou rouges dans la bouche peuvent être le signe d’un cancer de la bouche, mais s’il est localisé à la pharynx ou à la larynx il ne se manifeste pas de cette façon.

Qu’est-ce qu’on avertit avec le cancer de la gorge ?
Souvent, les patients ont mal de gorge ou ont une sensation d’un corps étranger dans la gorge. La sensation de boule dans la gorge est un symptôme très fréquent : on estime qu’il apparaît dans plus de la moitié des personnes au moins une fois dans la vie. Les troubles psychologiques et neurologiques sont responsables de la plupart des cas. « Globe hystérique » est le nom utilisé pour ce type de symptôme, caractérisé par la seule sensation de nœud dans la gorge et pas par un véritable cancer ou caillot. Toutefois, le cancer de la gorge et le cancer laryngo-pharyngé peuvent causer aussi une sensation de boule dans la gorge ; de plus il est un véritable nodule. Ces douleur dans la gorge sont symptômes fréquents du cancer de la gorge, mais on les avertit plus fréquemment dans d’autres maladies bénignes.

Le catarrhe n’est pas un symptôme de cancer de la larynx ou de la pharynx.

Symptômes du cancer de la gorge au stade avancé

Pendant les dernières phases de la maladie, les patients ont mal à avaler et généralement ils ont une envie fréquente d’enlever la gorge. L’enrouement, le mal à avaler ou les deux au même temps, qui durent plus de quatre semaines avec ou sans la thérapie, ils devraient être considérés comme symptômes du cancer de la gorge et ils doivent être toujours évalués par un médecin ORL. Quand les symptômes du cancer de la gorge se développent, la cancer cause une douleur forte à la gorge surtout quand on avale. La douleur peut se propager parfois aussi à l’oreille et à la tête. Un fort mal de gorge peut être un obstacle quand on mange et on avale.

La toux peut être un symptôme fréquent de cancer de la gorge : à cause d’un corps étranger ou d’une stimulation du cancer dans la gorge, généralement les patient ont une toux sèche et irritante.

Si le cancer de la gorge devient ulcéré et saignant, on peut tousser du sang ou des glaires purulentes. La toux forcée pour se racler la gorge et la sensation d’un corps étranger peuvent être un symptôme du cancer de la gorge. Un cancer de a gorge grand peut mener à un crissement laryngé, c’est-à-dire à un son aigu qui se présente quand on parle. Cela est dû à l’obstruction de la larynx ou des voies respiratoires à cause du cancer de la gorge.

Pendant la phase tardive, le cancer de la gorge peut causer difficultés de respiration ou voire étouffement.

Symptômes du cancer de la gorge au quatrième stade
Pendant la quatrième phase les symptômes du cancer comme fatigue, affaiblissement, fièvre, ganglions lymphatiques enflés et perte de poids rapide se manifestent.
Ces symptômes apparaissent aussi pendant la phase terminale des autres types de cancer.

Diagnostic de cancer de la gorge 

Les examens utilisés pour déterminer le stade dépendent du type de cancer et ils peuvent être ;

Examens physiques
Les examens physiques sont faits pour avoir des informations sur le cancer. Le médecin examine le corps en regardant et entendant la gorge pour savoir si on a quelque chose d’insolite.

L’examen physique peut montrer la position et la dimension du cancer et aussi a diffusion du cancer aux ganglion lymphatiques et/ou autres organes.

Examens complémentaires par imagerie
Les examen complémentaire montrent les images des zones examinées dans le corps. Ces études sont très importantes pour l’identification de la maladie. Les procédures comme la radiographie, le scanner (tomodensitométrie), l’imagerie par résonance magnétique (IRM) et la tomographie par émission de positons(TEP) peuvent monter la localisa du cancer, les dimensions du cancer et si le cancer est propagé. Échographie Si le patient qui sent douleur ou une enflure au cou va chez le médecin pour demander la prescription d’une échographie. Cet examen peut noter les ganglions lymphatiques enflés et il est très utilisé pour évaluer la thyroïde, mais on l’utilise moins pour la gorge.

L’échographie de la pharynx peut aider à relever une masse, mais si elle est positive on devra approfondir par d’autres examens.

Analyse de laboratoire
Parmi les examens de laboratoire on a la prise de sang, l’analyse des urines, des autres liquides et des tissus prélevés par le corps.
Par exemple, les examens pour vérifier la fonctionnalité du foie et pour chercher les marqueurs tumoraux (substances qui indiquent la présence du cancer si leur dosage est élevé) peuvent donner beaucoup d’information sur le cancer.

Prise de sang
La prise de sang peut diagnostiquer les cancers de la cavité orale ou de l’oropharynx. Toutefois, le médecin peut prescrire la prise de sang de routine pour aider à déterminer l’état de santé généralement surtout avant la thérapie, comme l’intervention chirurgicale. Ce test peut aider à diagnostiquer la malnutrition, le faible taux de globules rouges (anémie), les maladies du foie et les maladies rénales.

Quelques années avant l’apparition des premiers symptômes de la maladie, un examen du sang peut relever les anticorps du papillomavirus humain HPV qui peuvent causer un cancer de la gorge.

Études de pathologie
Les recherches sur la pathologie donnent des informations sur la dimension et sur la croissance du cancer dans d’autres tissus et organes, sur le type de cellules tumorales, sur la différentiation tumorale (le degré de ressemblance des cellules tumorales avec les cellules normales). On peut faire une biopsie (l’ablation de cellules ou de tissus pour l’examen au microscope) pour avoir des informations nécessaires sur la pathologie du cancer.

Les examens de cytologie (étude de la cellule) décrivent aussi les résultats obtenues par l’analyse des cellules dans les liquides corporels.

Thérapie pour le cancer de la gorge

La thérapie dépend de la dimension, du type, de la position du cancer et s’il est diffusé, on peut faire :

  1. Intervention chirurgicale. Le cancer est enlevé par intervention chirurgicale. On peut faire l’ablation partielle ou totale du tissu, du muscle de la thyroïde, de l’entière larynx (laryngectomie) ou de la langue (glossectomie) selon la position et la dimension du cancer.
    Il peut être nécessaire d’enlever aussi les glandes lymphatiques proches si le cancer s’est propagé dedans.
  2. La thérapie pour le cancer de la gorge inopérable prévoit la chimiothérapie et parfois la radiothérapie.
  3. Radiothérapie. On envoie des petits faisceaux de radiations qui cible précisément et détruisent les cellules tumorales.
  4. Chimiothérapie. On utilise des médicaments pour détruire les cellules tumorales, souvent en combinaison avec la radiothérapie.
    La chimiothérapie peut être utile pour le contrôle des cancers étendus (métastases) parce que les médicaments touchent tous le corps.
  5. Les métastases du cancer de la gorge généralement se trouvent dans les ganglions lymphatiques.
  6. Traitements multimodalité ou adjuvants, comme l’intervention chirurgicale suivie par radiothérapie ou chimio-radiothérapie, surtout en cas de cancers de grandes dimensions.
  7. Le régime pour le cancer est conseillé toujours aux patients, mais il faut parler avec le médecin (diététicien) si on souffre d’autres maladies qui peuvent limiter l’alimentation.
  8. Suivi à long terme. Cela prévoit des examens et des radiographies réguliers pour vérifier que le cancer n’est pas réapparu.
  9. Réhabilitation. Cela peut nécessiter l’aide d’un diététicien, d’un orthophoniste et d’un physiothérapeute. Après les trachéotomie pour l’opération, le patient doit faire beaucoup d’exercices de phonation et mouvement pour récupérer la voix et pour arriver à manger correctement.Les travailleurs sociaux, les conseillers et les psychologues cliniciens peuvent aider les patients à accepter les changement post-opératoires concernant la situation financière, la vie sociale et professionnelle et l’aspect physique.

Quel est le taux de survie ? (Pronostic)

Les cancers de la gorge peuvent être soignés chez 90% des patients s’ils sont diagnostiqués précocement. Si le cancer s’est propagé aux tissus environnant ou aux ganglions lymphatiques du cou, 50/60% de patients peut être soigné. Si le cancer est diffusé (métastatique) aux autres parties du corps au-delà de la tête et du cou il n’est pas traitable. La thérapie aide à prolonger et à améliorer la qualité de la vie. Après la thérapie, les patients généralement nécessitent de thérapies pour récupérer la capacité de parler et d’avaler.

Un petit pourcentage de patients (environ 5%) n’est pas à même d’avaler et il doit utiliser une sonde pour s’alimenter.

Pronostic du cancer de la gorge et espérance de vie selon le stade
Pour le cancer de la larynx, le taux de survie à 5 ans du cancer de la gore au stade 1 est d’environ 80-95%. On fait exclusivement la radiothérapie pour le cancer de la gorge au premier stade, la survie est de 80/90%. La survie augmente à 90-95-5 après une intervention chirurgicale pour le cancer de la gorge au premier stade.

Le taux de survie à cinq ans pour le cancer de la gorge au deuxième stade est de 65-85% s’il est traité seulement avec la radiothérapie.

La mortalité pour le cancer de la gorge augmente aux stades supérieurs.

Troisième stade
50% des cancers de la gorge sont diagnostiqués aux phases avancées. Pendant cette phase, souvent les patients ont les ganglions lymphatiques enflés dans le cou et ailleurs.

Les thérapie pour le cancer de la gorge se basent sur la radiothérapie pré-opératoire et ensuite sur la résection chirurgicale radicale. Donc, les patients avec un cancer avancé de la gorge ont un taux de survie de 5 ans beaucoup plus bas, environ 50-60%.

Quatrième stade
Les patients doivent faire des thérapies complètes ; une combinaison de radiothérapie pré-opératoire, opération chirurgicale comme méthode principale de thérapie et chimiothérapie post-opératoire.
Le taux de survie à 5 ans des patients avec un cancer de la gorge au stade 4 est de 30% environ.

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